艾滋病研究重大突破!法国科学家成功摧毁感染HIV病毒细胞

北京时间12月28日消息,近日,法国科学家宣称在抗击艾滋病方面取得重大成果,有望为艾滋病治愈带来突破。来自巴黎巴斯德研究院的研究人员表示,他们在体外实验中成功摧毁了感染艾滋病病毒的细胞。科学家通常使用抗逆转录病毒药物来对抗艾滋病病毒,但这些药物无法将病毒从体内清除。

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资料图

在12月20日发表于《细胞代谢》(Cell Metabolism)期刊的论文中,研究者宣称,他们已经找到了清除受感染细胞的方法。

在上传到EurekaAlert的新闻稿中,巴斯德研究院的发言人说:“目前使用的抗逆转录病毒疗法旨在阻断艾滋病病毒感染,但无法清除体内的病毒。这些病毒仍然存在于‘储存库’——CD4 T淋巴免疫细胞,这是艾滋病病毒的主要目标。”

在分子生物学中,CD4是免疫细胞(如辅助T细胞、巨噬细胞等)表面的糖蛋白分子,具有该蛋白的辅助T细胞在人体免疫系统中具有极为重要的作用,它们通常被称为“CD4细胞”。人类免疫缺陷病毒(HIV,即艾滋病病毒)会选择性地感染带有CD4分子的细胞,包括T4淋巴细胞、单核巨噬细胞、树突状细胞等,大大降低人体的免疫功能。

简单来说,艾滋病病毒会以具有高代谢活性的细胞为目标,并“劫持”它们的能量用于增殖。新闻稿还指出:“借助代谢活动抑制剂,研究人员设法在体外摧毁了这些受感染细胞,或者说‘(病毒)储存库’。”

文中总结道,通过消除这些“储存库”细胞,研究人员为最终治愈艾滋病提供了可能性。研究的下一步将是评估代谢抑制剂在“体内”的潜力,即在生物体上进行测试。

理论上,如果病毒载量(给定体积中的病毒含量,通常表示为每毫升血浆中含多少拷贝数的病毒RNA)足够低,那么摧毁艾滋病病毒藏身并获取能量的细胞,就可以阻止病毒在体内的扩散,并且有可能完全根治艾滋病。

这项研究由巴斯德研究院、美国艾滋病研究基金会(AmfAR)和法国防治艾滋病行动协会(Sidaction)共同资助。

艾滋病及HIV病毒的发现

艾滋病的全称是“获得性免疫缺陷综合征”(acquired immune deficiency syndrome,缩写为AIDS),是人体被人类免疫缺陷病毒(human immunodeficiency virus,缩写为HIV)感染后,免疫系统被破坏,进而逐渐成为许多伺机性疾病的攻击目标,导致多种临床症状的总称。值得一提的是,艾滋病与HIV感染之间有着本质区别。HIV感染后,若得到控制,或者在发病前的潜伏期,则感染者为HIV带原者;只有病发后出现相关症状,才称为艾滋病。

1981年,美国疾病控制与预防中心通报了全球首宗艾滋病病毒感染案例。此后十多年时间里,医学界对艾滋病毫无办法。直到1995年,鸡尾酒疗法的发明与广泛应用延缓了大多数感染者的发病时间,使死亡率开始大幅下降。根据联合国艾滋病规划署和世界卫生组织的统计,自1981年首度证实以来,艾滋病已经夺去了超过3000万人的生命,成为史上最具破坏力的流行病之一。

如果不进行治疗,根据HIV的不同亚型,感染后的净存活时间平均为9到11年;诊断为艾滋病后,如果因资源受限而无法治疗,根据不同的研究结果,平均存活时间在6到19个月之间。但如果医疗资源充足,用高效抗逆转录药物进行治疗的HIV感染者和艾滋病患者,其死亡率可减少80%,新诊断的HIV感染者寿命也能延长至少30年。

不过,HIV作为一种逆转录病毒,在感染后会整合到宿主细胞的基因组中,目前的抗病毒治疗还无法将其完全清除。法国巴斯德研究院的研究人员于1983年首次分离出了这一病毒,并证实其是导致艾滋病的罪魁祸首。

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