空间站检修发现太空垃圾造成数百个碰撞凹痕

近期Canadarm2机械臂相机完成了对空间站外层结构的两次扫描,发现了数百个小凹痕,大部分凹痕直径小于1毫米,但让调查人员担忧的是部分碰撞体直径至少1厘米,可能会对空间站构成破坏。

近期Canadarm2机械臂相机完成了对空间站外层结构的两次扫描,发现了数百个小凹痕,大部分凹痕直径小于1毫米,但让调查人员担忧的是部分碰撞体直径至少1厘米,可能会对空间站构成破坏。

北京时间1月31日消息,据国外媒体报道,欧洲航天局对国际空间站模块舱进行了最新扫描检测,结果显示存在数百个“侵入”残骸碰撞形成的凹坑。但到目前为止,欧洲“哥伦布”科学实验舱仍能保护宇航员。

依据欧洲航天局最新声明,国际空间站在太空轨道上运行近11年,目前“哥伦布”科学实验舱表面大量碰撞凹坑,这可能是由微型陨石或者人类产生的太空垃圾碎片造成的磨损。该机构官员尚未表示任何担忧,但是这些最新信息将更好地为近地轨道碎片密度模型提供重要信息线索。

通常国际空间站有3-6位宇航员,他们每次在空间站停留6个月时间,自2000年以来,空间站一直有人工作生活。国际空间站最早的太空舱于1998年升空,而“哥伦布”科学实验舱于2008年升空。

一些太空碎片虽然很小,但是它们可能在空间站上撞击形成凹坑或者小洞,造成舱体泄漏,这种可能性很小但仍然存在,目前还未发生这样的事情。2018年,国际空间站内部气压下降,研究人员很快追溯到“联盟号”飞船,2018年9月,研究报告显示“联盟号”飞船在组装或者测试期间形成这个洞。

为了更好地理解太空残骸的危险性,欧洲航天局调查人员于2018年9月对“哥伦布”太空舱进行了两次检测,这是该太空舱发射升空以来首次进行此类调查。近期Canadarm2机械臂相机完成了对空间站外层结构的两次扫描,发现了数百个小凹痕,大部分凹痕直径小于1毫米,但让调查人员担忧的是部分碰撞体直径至少1厘米,可能会对空间站构成破坏。

欧洲航天局行星防御办公室专家特勒夫·科斯尼(Detlef Koschny)是要求进行此次扫描工作的欧洲科学家之一,欧洲航天局行星防御办公室聚焦太空安全问题。

他在声明中称,从哥伦布太空舱外部的小凹痕来看,地球周围的太空区域并不空旷。但同时该研究表明,欧洲航天局建造的太空舱模块非常结实,能够保护宇航员在太空中的工作和生活。

欧洲航天局太空残骸办公室计划扫描国际空间站,从而更新或者验证当前对太空飞船或者国际空间站风险模型,例如:欧洲航天局流星和太空碎片地球环境参考模型(MASTER)。

欧洲航天局表示,这项研究可以更好地理解空间站轨道高度的人造碎片粒子,与太空自然形成的微型陨石相比,近地轨道人造碎片粒子的密度更大,两者将有助于更好地理解陨石在太空中的破坏作用。

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