在可居住的行星上观察二氧化氮NO2或预示工业化文明的存在

据外媒报道,来自己NASA马里兰州戈达德太空飞行中心的一项新研究建议,寻找外星污染就是一个决定某颗星球是否存在生命的指标。 该中心的Ravi Kopparapu在一份声明中指出:“在可居住的行星上观察二氧化氮(NO2)可能预示着工业化文明的存在。在地球上,大部分NO2是由人类活动排放的,如汽车尾气和化石燃料发电厂的燃烧过程。”

Kopparapu是这项新研究的论文首席作者,该研究调查了NO2作为太阳系以外行星潜在技术特征的概念。

其他科学家认为,含氯氟烃(CFC)可能是地球以外工业活动的迹象。它们在地球上被用作制冷剂,但由于它们对臭氧层的不利影响已经被逐步淘汰。该研究的合著者之一、来自西雅图蓝色大理石科学研究所的Jacob Haqq-Misra指出,氟利昂也可用来对火星等行星进行地球化和温暖大气层从而使其更适合居住。

Haqq-Misra表示:“据我们所知,CFC根本不是由生物学产生的,所以它们是比NO2更明显的技术特征。然而,CFC是一种非常特殊的人造化学品,在其他地方可能并不普遍,相比之下,NO2是任何燃烧过程的副产品。”

问题是,NO2也可以通过火山和闪电等自然过程产生。这意味着任何对NO2的观察都可能是假阳性。来自NASA戈达德中心的合著者Giada Arney表示,探测需要通过模型来估计一个外星世界可能从自然来源中获得的NO2的最大含量。

行星大气中的云和气溶胶也有可能跟NO2的特征相混淆。

因此在另一个世界寻找污染将需要更先进的计算机模型来帮助过滤掉所有这些潜在的误报情景。另外它还需要在未来的大型望远镜上观测数百小时,这是一个相当长的时间。

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