科学家在三星系统附近发现一新行星绕半人马座A*轨道运行

作为距地球最近的恒星系,半人马座 Alpha 星一直备受研究团队和天文爱好者们的关注。近日有消息称,科学家们认为他们在三星系统附近,找到了一颗此前从未发现过的行星。虽然尚不清楚这可行星的具体状况,但科学家们猜测它正在绕着半人马座 A* 的轨道运行,且环境与我们所处的太阳系非常相似。

在寻找地外生命的时候,从距离我们最近的恒星系着手,难度显然会降低不少。不过从星际探索的角度来看,这里的 三星 系统也是相当独特的(两颗较为明亮、另一个相对昏暗)。

在遥远的地球评估半人马座的状况,显然无法通过肉眼直接分辨。不过近期的一项新观察,还是为我们揭示了围绕其中一颗恒星运转的新行星。

英国《卫报》报道称,研究人员在对半人马座 A*(两个亮星中类似太阳的这一颗)展开调查的过程期间,有了一项意外的收获。

天文学家在一篇新论文中细致描绘了这样一个画面 —— 该恒星系与地球相隔 4 个光年,且隐约有一颗绕它运转的微小天体。

这项发现得益于部署在南半球(智利)的甚大望远镜(由欧洲南部天文台负责),期间设想了包括大量星尘、一串小行星、甚至镜头出现照片坏点等可能性。

此外研究人员还探讨了在半人马 A* 周围可能存在的系外行星 / 地外盘的情况,但目前暂时还不能排除其它未知来源。

最后,为了得出结论,他们还讨论了使用当前已服役、或通过即将到来的望远镜对宜居区域的系外行星进行成像的可能性。

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