“蜻蜓44”星系所含暗物质数量为10亿个太阳质量

几年前,“蜻蜓44”(Dragonfly 44)星系横空出世。有研究人员称,其所含暗物质数量是普通物质的万倍——99.99%是暗物质,与其同类星系大相径庭,因此,其形成无法用现有模型解释。但一个国际研究团队在最新一期《皇家天文学会月报》上撰文指出,他们的新研究表明,该星系所含暗物质仅为普通物质的300倍,与同类相差不大,现有模型就可以阐述其形成,颠覆了此前的观点。

天文学家在对拥有数千个星系的后发座星团(Coma Cluster)进行深入研究时发现了“蜻蜓44”,距离地球约3亿光年,其所含暗物质数量与银河系所含暗物质数量相当,为10亿个太阳质量。但银河系包含数千亿颗星体,而“蜻蜓44”只有一亿颗星体,这意味着其所含暗物质数量是其星体数量的万倍左右——超出预期100倍。

但来自荷兰、西班牙加纳利天体物理研究所(IAC)等的天文学家携手,对该星系周围球状星团开展研究后,驳斥了上述观点。他们的研究发现,该星系周围球状星团的总数量仅为20个,而非此前认为的80个。

研究人员解释说,球状星团的总数量与星系总质量有关,如果知道球状星团的数量,就可以得出暗物质的数量。他们借此得出“蜻蜓44”所含暗物质的总数量约为可见物质(星体)的300倍——此前科学家估计,普通星系所含暗物质的数量为可见物质数量的10—300倍之间,这意味着该星系所含暗物质的数量并未超出正常值。

IAC研究人员伊格纳西奥·特鲁希略解释说:“此前,研究人员宣称有80个球状星团,但我们发现只有20个,这大大减少了该星系所包含暗物质的数量,暗物质与可见物质的比例不再是万比一,而是三百比一,因此‘蜻蜓44’并非此前认为的无法用现有星系形成模型解释。真实的情况是,它并非那么奇异,现有模型就可以解释它。”

总编辑圈点

当年“蜻蜓44”的重大发现,可说是为科学界带来一个庞然大物般的暗物质研究目标。《连线》《新科学家》等纷纷对这一闻所未闻的家伙进行报道,鉴于“蜻蜓44”与人们对星系形成的观念背道而驰,科学家不禁感叹:我们对星系的认识仍如此微不足道!但4年后,人们发现当初对所谓的暗物质星系或有很大误解——“蜻蜓44”泯然众星系矣。这其实也不是件惋惜的事,反而恰恰是在技术进步、深入研究后,更加尊重科学本身规律的体现。

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