SpaceX的下一个目标是大幅度降低未来星际探索的成本:让人类定居月球、定居火星的梦想变成现实

马斯克创办的SpaceX公司在人类火箭发射和太空发射历史上引发了一场颠覆性的革命,SpaceX实现了火箭的回收重复利用,大幅度降低了发射成本。据外媒最新消息,SpaceX的下一个目标,是大幅度降低未来星际探索的成本,让人类定居月球、定居火星的梦想变成现实。

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据国外媒体报道,美国宇航局过去每次发射航天飞机花费大约4.5亿美元,不过SpaceX掌门人马斯克日前表示,其星际飞船(Starship)未来每次发射成本仅为200万美元。

星际飞船是SpaceX公司全新开发的载人航天工具,每一次可以乘坐一百人,体积和重量远远超过了该公司目前正在测试的载人版龙飞船(主要目的是把宇航员运送国际空间站)。星际飞船是SpaceX运送人类前往火星的唯一太空“交通工具”。

日前在加州洛杉矶一个空军基地的活动上,马斯克介绍说,星际飞船每一次发射仅仅使用价值90万美元的推进剂,相比之下,美国航天局在火箭燃料上花费了130万美元。

马斯克表示,如果加上其他的运营成本,SpaceX每一次发射星际飞船的成本为200万美元,“这个成本甚至比发射一枚小火箭都要小得多。所以,这是一件值得做的事情。

Space.com网站首先报道了马斯克和洛杉矶空军基地空军太空司令部太空和导弹系统中心指挥官约翰·汤姆逊中将的谈话。

目前,SpaceX公司正在建造星际飞船的原型飞船,其中包括名为Mark 4的一个使用不锈钢材料的版本。在下一次星际飞船的发射试验中,SpaceX公司计划让飞船升空20公里,该公司也将会试验一种“相当刺激”的飞船自由落体式着陆,和猎鹰九号火箭着陆方式有所区别。

SpaceX希望其可重复使用火箭的风格带来航空航天技术的重大突破,这将最终使太空探索更加廉价和可持续。

该公司的猎鹰九号火箭和重型猎鹰火箭君已经实现了重复回收利用,发射成本要比市面上的其他火箭低得多。猎鹰九号火箭目前每一次发射报价为5700万美元,按照每一镑重量有效载荷(比如卫星)的发射成本计算,SpaceX公司仅为2500美元,但美国宇航局目前支付的发射费用却是10000美元。

上个月,外界已经看到了SpaceX正在建造过程中的三艘星际飞船原型。在摄影师约翰·温克普拍摄的航拍镜头中,可以看到星际飞船闪闪发光的不锈钢机身在该公司位于佛罗里达州可可的工厂已经基本成形。

最终,马斯克希望公司的星际飞船能够帮助人类首次到达火星,他为实验飞船何时能够到达火星设定了一个乐观的时间表。他说,如果开发和测试进展顺利,星际飞船第一次搭载100名乘客的火星发射任务最早可能在2020年代中期完成。

据马斯克称,其他额外的任务甚至可能包括到2024年让人类搭载星际飞船去月球旅游。

尽管马斯克对星际飞船抱有很高的期望,但科学家们最近对这个奢侈的计划泼冷水,称首次载人火星之旅至少十年内不会实现,马斯克的项目是“一个幻想”。

英国广播公司前科学记者大卫·怀特豪斯说:“埃隆·马斯克谈到在几年内将数千人送上火星,那根本不会发生,我们什么时候能够登陆火星?至少不会在2020年代。”

怀特豪斯表示,已经为止人类已经有12个人在月球上登陆,但是登陆火星和登陆月球完全不同。

值得一提的是,SpaceX公司的登陆火星计划,需要依靠两类发射设备,除了星际飞船之外还包括下一代超级重型火箭(星际飞船其实就是二级火箭),超级重型火箭目前也在研发过程中。

马斯克介绍说,星际飞船将于2022年首次前往这颗红色星球,仅运载货物,随后在2024年进行载人飞行,另外SpaceX公司的其他业务将为火星登陆计划提供经费。

目前,SpaceX已经开始建设卫星上网计划,即所谓的“星链系统”,通过卫星宽带服务,SpaceX将获得稳定现金流,从而支撑登陆火星计划。

和猎鹰九号一样,超级重型火箭和星际飞船也能够实现重复利用,并能够从地球直接飞往火星。一旦建成,马斯克相信星际飞船可以用于地球旅行——他说乘客可以在一小时内到达地球任何地方。

除了SpaceX之外,美国宇航局也制定了一个人类登陆火星的计划,该机构的登陆时间是2033年,宇航员将会在火星上生存两年。这一时间点比SpaceX公司规划的大约晚十年。

另外在登陆火星之前,SpaceX首先需要让人类登陆月球。马斯克表示要在月球建立一个中转站和定居点,作为人类前往火星的一个中转基地和太空燃料补给基地。

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