美国NASA拟建红外望远镜 监视会碰撞地球的小行星

科技日报讯 (记者刘霞)据《科学》杂志网站近日报道,美国国家航空航天局(NASA)计划建造一款红外望远镜,希望其能监视可能与地球发生碰撞的小行星,该望远镜将于2025年升空。

这款望远镜名为“近地天体监视任务”,将耗资5亿—6亿美元,脱胎于15年前提出的酝酿已久的“近地天体照相机”(NEOCam)项目。预计的发射时间也可以满足国会的要求——NASA应在2029年前“揪出”90%直径至少为140米的、有潜在危险的小行星和彗星。

研究人员表示,红外望远镜必不可少,因为过去10年的经验表明,在可见光中几乎看不见、但在红外光中却很显眼的暗黑小行星的数量比人们曾经认为的要多。

然而,建造红外望远镜可能需要增加NASA的行星防御预算,每年1.5亿美元的预算大部分给了正在进行的“双小行星重定向测试”(DART)任务。DART计划于2021年发射,旨在测试能否改变小行星的轨道。目前还不清楚国会拨款机构是否支持NASA的这一计划,并为新的红外望远镜提供资金。

亚利桑那大学天文学家艾米·迈因策尔领导的团队目前负责NEOCam项目,在过去的15年里,在NASA的支持下,他们改进了为望远镜提供动力的电子设备和传感器,能够在没有主动制冷的情况下工作。与此同时,工程师们大幅降低了探测器的“暗电流”,即探测器在漆黑环境下工作时产生的杂散噪声。

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