波罗号探月任务的“遗产”远远超出了科学范畴

1969年3月7日,阿波罗9号飞船从地球轨道上拍摄的尼罗河和埃及照片。

1969年3月7日,阿波罗9号飞船从地球轨道上拍摄的尼罗河和埃及照片。

新浪科技讯 北京时间7月18日消息,据美国宇航局网站报道,人们有理由相信阿波罗号的探月任务为现代行星科学奠定了基础,当然这与类地行星的起源和进化有关。

阿波罗计划一开始是美国针对前苏联,在技术、经济和政治上展示国家竞争优势,当美国比前苏联“捷足先登”月球时,实现了这些领域的目标,但是阿波罗计划的一部分,是致力于探索科学研究,阿波罗计划教会了我们许多知识,不仅仅局限于月球。

1974年,艺术家罗伯特•麦考尔(RobertMcCall)描绘了美国和前苏联宇宙飞船空中对接的情景。

1974年,艺术家罗伯特•麦考尔(RobertMcCall)描绘了美国和前苏联宇宙飞船空中对接的情景。

有趣的是,阿波罗号项目研究最早受益者是地球科学家。停留在地球轨道的阿波罗7号和9号飞船,对地球不同波长光线进行了拍摄,突出了地面上可能观察不到的事物变化,例如:生长状况不佳的树木和农作物,项研究对于美国宇航局“陆地卫星计划”具有指导意义,该计划从太空角度对地球资源研究45年以上。

阿波罗号飞船的硬件装置用于建造“天空实验室(Skylab)”,这是美国首个太空站,天空实验室自身是阿波罗土星IV-B号火箭上阶,它的发射是最后一次使用强大的阿波罗土星V号火箭助推器,当进入建造航天飞机的时代,美国宇航局工程师们利用他们在阿波罗计划中学到的知识,使航天飞机基本结构更加坚固和安全,同时有效地减轻了航天飞机重量。

阿波罗16号宇航员从月球高地采集的44亿年前的斜长岩样本。

阿波罗16号宇航员从月球高地采集的44亿年前的斜长岩样本。

阿波罗号宇航员从月球表面采集了各种各样的岩石样本,总重量超过了360公斤,其中包括陨石碰撞月球形成的大量天然晶体,其中一些晶体的历史可追溯至40亿年前,由于月球上缺少水和大气,才使得这些晶体完整地保存下来,便于科学家们更加深入地研究太阳系早期。

科学家对斜长岩的最新发现表明,月球早期地质环境非常复杂,并不像巴兹·奥尔德林所描述的“壮观的荒凉”,也许最重要的发现来自于月球和地球岩石成分相似性比较,然后关注特定物质数量的差异性,最终,这将证实一种理论,即45亿年前地球与一颗火星大小的星球发生碰撞,从地球上剥离的碎片物质形成月球。

图中是阿波罗7号飞船的IV-B号火箭上阶,该飞船已发射到达地球轨道。

图中是阿波罗7号飞船的IV-B号火箭上阶,该飞船已发射到达地球轨道。

阿波罗号太空飞行于1972年终结,但是这项太空研究带给我们的知识仍在被应用着,美国宇航局每年收到大约60份月球样本研究请求,平均每年有525份样本进行分析,一项调查表明,截至2015年,使用阿波罗号数据发表的科学论文超过2500篇。

图中是从发现号航天飞机观测的国际空间站,当时这两个航天器开始相对分离。

图中是从发现号航天飞机观测的国际空间站,当时这两个航天器开始相对分离。

事实上,阿波罗号探月任务的“遗产”远远超出了科学范畴,人类合作一起前往月球,将带来新的知识和机遇,并激励下一代人。登陆月球的过程为人类探索火星奠定基础,月球将提供一个试验场测试将人类带到火星和更远地方的技术和资源,包括建立一个可持续、可重复使用的太空架构。

当人类重返月球时,我们将在数十万阿波罗项目员工的努力基础上继续前进,进一步推动人类太空飞行,这为我们迎接下一个巨大的飞跃做好了准备工作:挑战火星和其他深空目的地的任务,阿波罗探月遗产已成为人类太空探索的宝贵遗产,一直延续使用到今天。

正如17世纪物理学家、天文学家艾萨克•牛顿(Isaac Newton)所说的那样:“如果我看得更远,那是因为我站在巨人的肩膀之上。”

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