太空制药?澳研究员拟向国际空间站运送60粒药片

澳大利亚阿德莱德大学(University of Adelaide)的研究人员正计划向国际空间站(ISS)运送60粒药片,以确定未来人类是否能在太空中生产药物,从而为长时间的太空任务提供保障。相关药片计划于当地时间2月21日从美国国家航空航天局(NASA) 位于弗吉尼亚州的沃洛普斯飞行研究所(Wallops Flight Facility)发射升空。

这些药片不仅含有布洛芬和维生素C等有效成分,还包括二氧化硅、硅酸镁和磷酸钙等辅料,这些物质在月球表面都能找得到。

阿德莱德大学教授、安迪·托马斯空间资源中心(Andy Thomas Centre for Space Resources)研究主任沃尔克·埃塞尔(Volker Hessel)表示,该项目向“自动化机载制药”迈出了第一步。

这60粒药片将采用铝塑包装,并在国际空间站外的太空中放置6个月,研究微重力和太空辐射对药片配方稳定性的影响。

埃塞尔说,“防辐射也将被纳入药片的设计中。通过改变成分和药物之间的相互作用,我们将能够了解这些变化将如何影响它们的稳定性。”

与阿德莱德大学开展合作的是太空技术公司Alpha Space以及Space Tango,三家机构合作将这种药片送入太空。Alpha Space公司的材料实验平台位于国际空间站的外部,将负责实施这次实验。

与阿德莱德大学曾于2020年10月与Space Tango合作向国际空间站运送第一批药片。这些药片目前正暴露在国际空间站内的环境中。

目前,商业补给任务能够向生活在距离地球表面400公里太空中的国际空间站宇航员供应药品。

然而,随着各种各样的公司都在寻求太空旅行,比如为期三年的火星之旅,这使得目前这种频繁补给模式不太现实。市面上的大多数封装药品平均保质期为两年,很可能会在长途太空旅行中过期失效。

虽然延长药物的保质期不失为一种选择,但未来宇航员还将面临诸如储存能力和药物多样性等问题。

因此,在太空中按需生产药物可能是应对这两个挑战的最佳解决方案。

埃塞尔说:“为长期太空任务收集关于药物稳定的数据……使我们能够获得高度创新的数据,这将有助于未来在轨道上按需生产药物提供帮助。”

此次任务将于美国当地时间2月21日凌晨4点06分发射升空。

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